B&S Encyclopédie

Diffus par CashTrafic

Art roman: les racines profondes: de la Rome paenne la Rome palochrtienne

Partager:  partager Partager bsencyclopedie sur Twitter

1. La Rome antique et paenne

Les origines du plan basilical

1.1. Les origines du plan basilical

1.1.1. La stoa grecque

En Grce antique, l'agora est borde de galeries couvertes. Ces galeries sont bientt ddoubles en profondeur et donnent naissance un type nouveau de btiment: le portique ou stoa). Galerie double ou triple, le portique sert avant tout la circulation et la rception d'une population dont la vie est rythme par les occupations de l'agora. Rapidement, les portiques ont bientt de multiples fonctions: marchs couverts, lieux de runion, siges de magistratures... La transformation de galeries (lieux de passage) en vritable btiment, souligne l'ide d'un difice construit par la cit sans tre consacr ni aux jeux ni aux cultes, mais li l'exercice de la vie civile...

Athnes: la Stoa dAttale sur lAgora
Athnes: la Stoa dAttale sur lAgora

Le terme de basilique provient de stoa basileios - le portique du roi - sige de l'archonte-roi, haut magistrat d'Athnes charg de fonctions religieuses et judiciaires. C'est de l'amalgame de ces deux fonctions, affaires et magistrature, que va nat l'difice dont s'inspireront les chrtiens: la basilique civile de Rome.

Leptis Magna en Libye: la basilique paenne de Septime Svre. Vue sur lune des deux absides
Leptis Magna en Libye: la basilique paenne de Septime Svre. Vue sur lune des deux absides

1.1.2. La basilique romaine et le progrs dus la charpente entrait

Fano (Pesaro): plan de la basilique civile difie par Vitruve, Ier sicle avant JC
Fano (Pesaro): plan de la basilique civile difie par Vitruve, Ier sicle avant JC

A Rome, la basilique civile a une double fonction: march couvert et tribunal. C'est une vaste halle rectangulaire, divise pour des raisons techniques en au moins trois parties longitudinales (vaisseaux) spares par des colonnades qui soutiennent les murs suprieurs du vaisseau central, plus haut que les deux autres et clair directement par la lumire du jour. L'ensemble, couvert de charpente, se prolonge sur l'un ou plusieurs de ses cts par un ou plusieurs hmicycles, ou absides, seules parties votes en pierre, o sigent les magistrats publics lors des plaidoiries

Leptis Magna en Libye: la basilique paenne, coupe. Commence sous Septime Svre en 209 et acheve sous Caracalla en 216, elle comporte deux absides et trois nefs spares par deux ordres corinthiens superposs
Leptis Magna en Libye: la basilique paenne, coupe. Commence sous Septime Svre en 209 et acheve sous Caracalla en 216, elle comporte deux absides et trois nefs spares par deux ordres corinthiens superposs
Leptis Magna en Libye: la basilique paenne de Septime Svre. Vue des ruines
Leptis Magna en Libye: la basilique paenne de Septime Svre. Vue des ruines

Dans certains palais romains, une structure architecturale identique sert de grande salle de rception, labside tant alors le sige des autorits princires, souvent prcde dune estrade en bois ou en pierre (Pompi)

Tbessa en Algrie, lancienne Thveste romaine: la basilique palochrtienne du IV sicle. Nef centrale et abside
Tbessa en Algrie, lancienne Thveste romaine: la basilique palochrtienne du IV sicle. Nef centrale et abside

Techniquement, la basilique romaine marque un net progrs par rapport la stoa grecque: en effet, pour couvrir lespace longitudinale de la stoa, les Grecs utilisent des supports horizontaux de pierre et de poutres quil disposent dune manire rudimentaire: cette technique interdit de franchir, en largeur, un espace important sans recourir une multiplication de supports intrieurs (colonnes ou piliers).

La charpente grecque  entassement
La charpente grecque entassement

Les Romains, et probablement avant eux les Grecs du monde hellnistique, en inventant la ferme ou charpente entrait qui rend solidaire l'ensemble de la charpente, permettent la suppression des supports centraux de la charpente et ainsi llargissement de la nef centrale (jusqu 20 mtres!). Pour largir encore lespace, dfini par les limites techniques de la charpente, on difie des galeries annexes, les collatraux.

La charpente romaine  entrait
La charpente romaine entrait

1.1.3. Lapport chrtien

1.1.3.1. Les raisons du choix

Aucun difice d'importance du culte chrtien ne remonte au-del du IVe sicle. partir de 312 cependant, la secte chrtienne tombe sous la protection de l'empereur Constantin. Le choix, alors, est soudain: les Chrtiens rejettent les temples anciens et prennent pour modle la basilique civile. L'volution de l'architecture religieuse en Occident est totalement lie ce choix originel.

Rome: la basilique palochrtienne saint Pierre daprs un dessin du XV. Edifies sous Constantin vers 326
Rome: la basilique palochrtienne saint Pierre daprs un dessin du XV. Edifies sous Constantin vers 326

Mais pourquoi ce choix?

  • En premier lieu pour une raison liturgique: en effet, le lieu de culte paen par excellence, le temple, nest pas conu pour accueillir le public des fidles, mais uniquement les prtres ou les fonctionnaires religieux Or le culte chrtien est essentiellement celui de lEkklsia (ce terme dsignait au IV sicle avant le Christ assembles des citoyens), de lassemble, du rassemblement: la basilique, difice public dot dun vaste espace intrieur, simpose delle-mme.
  • Rome: la basilique palochrtienne saint Pierre difies sous Constantin vers 326. Restitution en coupe
    Rome: la basilique palochrtienne saint Pierre difies sous Constantin vers 326. Restitution en coupe
  • De plus, labside, lieu de lautorit, symbole et lieu d'exercice de la justice signifie que dsormais la maison de Dieu n'est pas seulement un lieu de prire, mais galement un tribunal, o tous doivent connatre la loi impriale et la puissance du juge ternel... et de ses magistrats.
  • Enfin, par son emplacement, au cur du forum, la basilique est par excellence ldifice civil de la cit: en le choisissant pour modle, les Chrtiens rejettent le temple et bien plus, placent ldifice dsormais chrtien au cur de le vie civile, de la cit, cit de Dieu (Saint Augustin)

1.1.3.2. Les apports chrtiens

Les chrtiens, non seulement s'approprient le plan basilical mais l'adaptent, le transforment tant dans la forme que dans le sens nouveau quils donnent au btiment:

1.1.3.2.1. Agencement du volume
  • La premire modification concerne lagencement du volume intrieur de ldifice: lentre, situe gnralement sur lun des cts longitudinal de la basilique, est dsormais ouverte sur le ct faisant face labside: la basilique devient un nef qui dirige ds lentre le fidle vers un lieu unique, o convergent les lignes de perspective et qui est bien souvent prcd d'un arc triomphal: l'abside est donc pour les Chrtiens le lieu mme de la divinit. Souvent la vote de labside est dcore du Christ en majest, et dans labside est install le sige de lvque. Enfin labside est prcde de lautel du sacrifice qui dsormais entre dans ldifice (alors que dans le culte paen il est toujours situ lextrieur) et qui lui aussi change de sens en devenant simulacre de sacrifice et rituel de purification et de sanctification.
  • Rome: la basilique palochrtienne saint Pierre difies sous Constantin vers 326. Restitution
    Rome: la basilique palochrtienne saint Pierre difies sous Constantin vers 326. Restitution
  • La seconde modification, plus tardive, est celle de lorientation de lglise: dune manire gnrale, lglise est oriente, son abside tourne vers lest, vers Jrusalem, prfigurant ainsi la Jrusalem cleste.
  • D'autres modifications suivent: une cour carre entoure de portiques, l'atrium, prend place l'avant des glises. partir du Ve sicle se substitue parfois l'atrium un porche, le narthex, au del duquel les catchumnes (personnes non encore baptises) ne peuvent pntrer. Dernier ajout, au plus tard au Vle sicle, le clocher permet de ponctuer et d'indiquer les heures de prire et de convier les fidles se rassembler, tout en ayant un rle de domination et d'observation d'o donner l'alarme en cas de danger.
Rome: la basilique Santa Maria Maggiore: nef proche de celle d’origine rige entre 432 et 440
Rome: la basilique Santa Maria Maggiore: nef proche de celle d'origine rige entre 432 et 440
1.1.3.2.2. Ajout du transept

La modification fondamentale rside dans lajout du transept, dont le rle et la signification sont complexes: le transept souligne l'appropriation chrtienne de la basilique, laquelle est donne une forme de croix, symbole de la Passion du Christ. De plus, en relation avec l'arc triomphal qui le prcde, le transept magnifie l'abside en librant un espace qui amplifie la concentration des perspectives sur ce point prcis du btiment.

Mais lajout du transept rpond aussi un besoin, purement architectural: en effet, le volume intrieur d'un objet augmente plus rapidement que sa surface. Ainsi, une petite glise dont on multiplie la surface par deux voit son volume intrieur quadrupler alors que la surface des fentres permettant d'clairer ce volume ne fait que doubler. Dans ce cas, le transept pallie ce manque de lumire. En effet, les deux murs pignons du transept nayant quun faible rle dans le maintien de la structure de lglise offrent deux surfaces supplmentaires permettant de multiplier portes et fentres sans fragiliser la structure de ldifice plus tard, c'est au sein de ces murs pignons que prendront place naturellement les roses romanes et les rosaces gothiques. La possibilit de percer des portes au sein des murs pignons du transept se rvlera par ailleurs fondamentale pour la circulation des fidles et des plerins au sein de l'difice.

Coupe dune basilique palochrtienne
Coupe dune basilique palochrtienne
 chapitre précédentchapitre suivant 
Chapitre précédentChapitre suivant


Diffus par CashTraficLe jeu de stratgie par navigateur ! Combattez des milliers de joueurs et imposez votre loi ! Faites crotre votre influence sur la scne internationale par le biais d'alliances ou de dclarations de guerre ! Formez une alliance et imposez vos vues vos adversaires ! Commercez avec les autres joueurs ou espionnez-les pour dcouvrir leurs faiblesses !
Encyclopédie
©2007-2010 B&S Editions. Tous droits réservés.
Hébergement du site chez notre partenaire 1&1 (voir ses offres)